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微软能否三分天下,就剩Windows 10这张底牌了

2015-02-09

windows 10 phone moblie

对于微软来说至关重要,经历了31年的Windows,是逐渐走向衰落,还是重整旗鼓再现辉煌,就看Windows 10了。

近日,微软在Twitter上确认其将于1月21日举办发布会。此次发布会上,微软将正式推出消费者预览版Windows 10,并极有可能同时发布Windows Phone 10(或Windows 10 Moblie),届时,微软CEO Satya Nadella,Windows业务负责人Terry Myerson和Joe Belfiore,以及Xbox业务负责人Phil Spencer都将发言,足见微软官方对此次发布会的重视。

微软的重视是有道理的。随着移动互联网大潮的汹涌而来,微软错失太多的机会,在移动操作系统上反复无常,进展缓慢,经营多年的Windows Phone迟迟无法进入主流消费市场;在桌面操作系统上微软也同样危机四伏,几乎寄托微软全部希望的Windows 8和8.1并没有带来应有的荣耀和市场反响,消费者用手中的钞票对Modern / Metro说了一个大大的不。从2010到2015,整整五年,微软用金钱和市场的代价任性的一次又一次的试错,希望用革命性的Modern能够颠覆交互领域,带领科技界乃至整个世界进入一个全新的时代,可最终却落得一地鸡毛和对手的嘲笑。

时不我待,微软已经没有多少时间和余地继续为自己的任性而试错。作为微软重整旗鼓的Windows 10,以及极有可能同步推出的Windows Phone 10,他们承载着微软复兴的希望,他们肩负着三分天下的使命,这一次,微软不容有失,Windows 10不容有失。

Windows 10,不成功,便成仁

Windows 10会成功吗?

答案是肯定的。

是的,你没有看错,没有“或许”,没有“大概”,没有任何不确定字眼,Windows 10会,且一定会成功,口碑、市场、体验上都会如此。或许对于这款新一代的Windows而言,成为下一个XP依旧颇为梦幻且遥不可及,但秒杀Windows 8和8.1,赶上甚至超越Windows 7是绝对可以期待的。

我曾在之前的一篇文章中提到过微软和苹果两家公司对于摩尔定律的不同演绎(点击“阅读原文”可查看全文)。对于Windows而言,作为当今世界最为主流且强大的PC操作系统,在XP时代就基本满足了普通消费者对于操作系统百分之九十五的需求,甚至毫不客气的说,再没有任何外力的干扰下,XP完全可以潇洒的存活到今天,继续散发光和热,这也是为什么至今依然有相当数量的PC,尤其是政府机构等商用电脑,依然坚持XP不离不弃。但是,摩尔定律的存在,使得硬件成本以每18个月减半的速度迅速贬值,XP的“老当益壮”对于用户而言,意味着无需更换设备便可享受着无差别体验,也意味着即使设备陈旧亟待更新,也无需更换硬件配置更高的新款,这无论是对于买硬件的英特尔还是买软件的微软,都是灭顶之灾。因而,微软需要不断的更新系统,让Windows更为庞大,更为臃肿,更吃硬件,从而促使用户更换最新的设备,软硬件消费的循环也得以维持。但这种并不“人道”的商业模式,也注定了微软好坏口碑迭代交叉的命运。每当新的一代操作系统推出之时,以英特尔为代表的硬件制造商往往需要一定的时间来消化,早期消费者在无法持有性能足够的硬件上运行最新的操作系统,体验上的不愉快也就可想而知,这是硬件制造商会迎头赶上,软件制造商也会加紧配适;而一旦硬件成熟,软件配适也基本得到解决,吸取教训的下一代操作系统也相应推出,完美的软硬件才能真正流星于消费者手中,一代经典就此诞生。

于是,就有了经典的XP,中看不中用的Vista,优秀的Windows 7以及不知所云的Windows 8。以Modern界面作为主卖点的Windows 8,在推出时面临的最大问题在于用户根本不会去使用Modern应用,为什么?答案很简单,这种界面是为触屏而生,但大部分PC根本没有配备触摸屏,鼠标操作体验非常糟糕,再加上Modern应用数量少,质量差,消费者没有丝毫的动力去使用。而随着英特尔对于硬件的提升,尤其是低功耗处理器的推出,让PC从办公设备转化为了娱乐办公两用设备,体量大幅减少,便携性大大提升,而以联想为代表的OEM也在大力推广PC平板二合一设备,触摸屏几乎成为标配,从Yoga到Surface,从XPS到Aspire,经过两三年的酝酿,市场已足以提供具有竞争力且有性价比的硬件;而对于微软而言,Windows 8上对Modern应用的过分强调招致消费者的极大抗议,拥抱消费市场忽视生产力的做法让微软吃尽了苦头,这都促使微软在Windows 10上做出了可喜的改变,对Modern应用的弱化处理,让Windows 10在实现多屏统一的基础上保证了生产力操作的顺利进行,虚拟桌面等小细节的改进更是进一步保证了Windows在主流市场的实力,同时,Windows 8上的设计语言、统一应用商店等极为宝贵的经验得到了增强和延续,为微软后续的大一统战略提供了保障。现在的微软和Windows 10,已经做好了同时拥抱生产力和消费市场的准备。一边是嗷嗷待哺摩拳擦掌的硬件厂商,一边是洗心革面大幅改进的微软,再加上自Windows 7时代末期就缺少实质性硬件更换的消费市场,一场消费的热潮即将到来。

因此,我们没有任何理由不相信Windows 10的成功。尤其是在技术预览版发布后,我们看到了微软做出的巨大且精明的改变,消费者对于这款新一代操作系统的期待值已经攀升至了顶峰,万事俱备,只欠东风,这场更新换代之风,注定是微软的主场。

一息尚存的Windows Phone 10

Windows Phone死了吗?

答案再次是肯定的。

是的,Windows Phone已死,你甚至连纸都不用去烧,因为或许你根本就不知道Windows Phone姓甚名谁,因何而生,因何而死。

作为笔者曾经的主力移动操作系统,Windows Phone确实一度给消费者不小的惊喜。至今我们仍记得2012年的夏天,那骚气逼人的诺基亚920和踌躇满志的Windows Phone。

可如今几度春秋,Windows Phone不仅没有兑现当年的承诺,反而在“应用差且少-没人用-吸引不到开发者-应用差且少”的死循环中沉沦。作为后起之秀,Windows Phone本应吸收iOS和Android两者的优点,着力于打造一款均衡的设备,可到最后,却仅仅学到了皮毛。为了流畅而采用类似iOS的后台机制,最终换来的确是无休止的“正在恢复”,好不容易采纳了Android的下拉通知栏,却因缺少定制和整合而被滥用,少数几个不错的优点例如统一的应用市场,但却依然让消费者不断的忍受服务器大姨妈的愤怒。

Windows Phone的失败,不在于接受度欠佳的动态磁贴,也不在于扁平化的审美品味过低,一切恶果的源头,在于微软自身,在于微软在用做PC操作系统的方式来做Windows Phone。

苹果软硬通吃的模式,走的是“惟我独尊”道路,一款硬件,一套服务,仅此一家,别无分店;而谷歌采用的是搭台唱戏模式,走的是万花筒道路,一套服务,千种变化,敞开大门,欢迎世界。前者收获的是体验的极致与统一,后者收获的则是个性的定制和张扬,两种道路各自切中了用户心中的痒痒点,让消费者心甘情愿的为之买单。

而微软呢,走的却是卖系统的老路,一套服务,多款硬件,服务不变,硬件受限,这活脱脱就是Windows的商业模式。PC领域,微软和英特尔在软硬件上的垄断已经让联想们吃尽了苦头,榨干了血汗,缺少软硬件涉足的OEM无法从后续服务中挣取哪怕一丝的利润,不得不千方百计从毛利率上下狠手,而微软从操作系统上对硬件的限制,更是在一定程度上束缚了操作系统的发展,想想万年不变的1366×768分辨率,再想想千篇一律的Windows界面,根植于软件的微软对于硬件的反向掌控几乎可以视为科技发展的一块痼疾。

而丧心病狂的微软,毫不犹豫的将这种模式赋予了Windows Phone,也宣告了Windows Phone的最终结局,将诺基亚华为视为单纯硬件提供商的Windows Phone几乎无法为他们提供除硬件之外的任何盈利机会,微软对硬件的限制更是让所谓的合作演变成寻找代工厂商。一边是小米们通过在Android的基础上定制属于自己的交互系统,从主题、应用、阅读、影音上赚的盆满钵满,一边则是费力不讨好,苦心经营却捉襟见肘的诺基亚苦苦支撑,换做任何人,都知道何去何从。

而如今,Android在移动操作系统上一家独大,iOS虽然在市场份额上远逊色于前者,但在盈利上却远超Android,看似庞大的移动操作系统市场基本已被瓜分完毕,且两者的生态系统均已基本成熟,想从谷歌和苹果口中夺食,希望非常渺茫。

2015年,或许就是Windows Phone的最后一丝余晖吧。

但是,Windows Phone 10却一息尚存。

之所以这么说,是因为我们不应将Windows Phone 8和Windows Phone 10视为一款操作系统的前后迭代(尽管它确实是),Windows Phone 10还有最后一个杀手锏。

多屏统一,统一的是内容还是应用?

Windows Phone 10的杀手锏,便是多屏统一。

这其实是一个老话题了,尤其是对于微软而言,更是老生常谈。

随着Windows 8.1的铺垫,Windows 10将会是微软实践多屏统一的里程碑。从Windows 8继承而来的应用商店,将与Windows Phone应用商店全面整合,手机应用与桌面应用将实现统一,用户不仅在PC端和移动端将享受到一致的服务和体验,借助于微软云战略,消费者还可实现PC移动操作的无缝连接。上班时Surface里未写完的稿子,可以在回家的地铁上通过Windows手机编辑,并同步到家中的PC上,这种多屏统一的体验一旦构建,将会是微软的终极杀器,而这个杀器,也将带动Windows Phone 10的发展和普及,只不过,鉴于Android和iOS的强大和市场占有,Windows Phone 10将成为注重生产力的用户的选择,甚至成为Windows的一个附属设备。

面对微软愈发密集的步伐,苹果也给出了自己多屏统一的解决方案,而有趣的是,苹果给出的方案与微软截然不同,苹果强调的是内容的统一。

在苹果的定义中,在移动设备上使用桌面应用注定不会是一件体验良好的过程,尤其是Mac至今都没有任何触屏化打算的环境下,让iPhone,iPad和Mac上使用同一款应用,几乎痴人说梦。苹果侧重的统一,是内容的统一,即用户不需要在不同设备上使用同一款应用来从事办公或其他生产力操作,移动的特性决定其生产力效率低下,因而只为移动端提供力所能及的功能,并通过账号实现内容的云同步,从而保证用户在不同设备上针对同一内容实现操作。

对于应用的统一和内容的统一孰优孰劣,笔者并不过多讨论,但苹果的道路却是给了微软一个警示。

正如苹果所认为的那样,不同设备之间的操作模式差异巨大,PC端以鼠标为主要操作工具,单击双击右击拖拽为主要操作方式,而移动端则是手指触摸为主要操作模式,模式的不同决定了界面的不同,界面不同的情况下怎能保证应用的统一?如若强迫式统一的话,那么势必会对某一模式下的体验带来影响,而这恰恰是Modern应用不被大家所接受的最重要原因之一。Windows 10在一定程度上弱化了Modern界面的存在感,这既有源自消费者的压力,也有跨越式创新的回收,但微软若想实现未来真正意义上的多屏统一,并以应用统一的模式作为基础,那么总有一天,Modern界面依然会重新走上舞台的中央,只不过那时的Windows将需要一个更加成熟完善的应用市场,一个适用于多种分辨率的应用设计规范。

以上,错过移动浪潮的微软已无力与谷歌和苹果在移动操作系统市场相抗衡,仅存的一丝希望,在于微软仍旧坚挺的Windows系统以及其对于Windows Phone的带动,一旦多屏统一的构想得以实现,鹿死谁手未可知。希望微软能够不被这五年来的挫败而低下创新的头颅,毕竟,只有谷歌和苹果的世界,将不会那么精彩。